Franziskanerkirche

Franziskanerkirche von außen - Foto: Peter Köhle

Franziskanerkirche

Blarerplatz/Franziskanergasse
73728 Esslingen

1237 ließen sich die ersten Franziskaner in Esslingen nieder. Mit dem Bau der Franziskanerkirche (auch Hintere Kirche oder Georgskirche) wurde um 1270 begonnen.

Der steil aufragende Chor wurde um 1300 gebaut. Ursprünglich war die Kirche St. Mariae Krönung geweiht.

Die Franziskanerkirche um 1840 - Bild von Joh. Braungart (Stadtmuseum Esslingen)

Die prächtigen bunten Glasmalereien des Chors entstanden in den Jahren um 1320. Sie zeigen einen typologischen Bibelzyklus und wurden wohl entgegen den damaligen Bauvorschriften für eine Bettelordenskirche nur geduldet, weil häufig Generalkapitel in Esslingen stattgefunden haben. Sie wurden unter anderem auch mit Silbergelb gemalt. Diese Farbe kam erst um 1300 in Paris auf und zeigt damit den Rang Esslingens als Kunstzentrum in Schwaben. Im 14. Jahrhundert bot das Kloster auch Quartier für den Kaiser und sein Gefolge.

Chor der Franziskanerkirche - Foto: Peter Köhle

1390 entstand an der Südwand das Gemälde über die Aufnahme Marias in den Himmel und den Chor der Seligen. Es zeigt zu Marias Füßen kniend einen älteren Franziskaner. Laut lateinischer Inschrift handelt es sich dabei um Hasso von Lampertkein, einen franziskanischen Magister der 1386 in Esslingen starb.

Aus dem 15. Jahrhundert gibt es über der Sakramentsnische an der Nordwand eine Darstellung des Schmerzensmannes mit Engeln.
Nach der Reformation fielen die Gebäude an die Stadt. Diese ließ 1668 einen Teil abreißen. 1840 wurde das Langhaus der dreischiffigen Basilika abgerissen. Heute steht nur noch der ehemalige Chor, der ein Zeugnis der Größe und Bedeutung der ehemaligen Kirche und des Klosters ist.

1908 bis 1912 wurde unter der Leitung von Architekt Albert Benz eine Orgelempore eingebaut und die Sakristei errichtet. Sie ist renoviert und kann für Sitzungen oder Seminare genutzt werden. In der Westfasade setzte man ein Rundfenster von Aloys Staudinger mit der Darstellung von Sankt Georg ein.
Bei der Renovierung von 1999 bis 2004 wurden auch acht unterschiedlich gestaltete Wasserspeier aus dem 14. Jahrhundert gefunden.

Deckengewölbe - Foto: Peter Köhle

Der erhaltene Chor der früheren Franziskanerkirche wird heute für besondere Gottesdienste und das Programm des "Klosters für die Stadt" genutzt.

Der Kirchenraum ist von täglich von 9 bis 18 Uhr geöffnet.

Kloster für die Stadt

Orgel in der Franziskanerkirche

Empore mit Orgel - Foto: Peter Köhle

Die denkmalgeschützte Orgel auf der Empore der Franziskanerkirche wurde 1912 von der Ludwigsburger Orgelbauwerkstätte E.F.Walcker gebaut. Die in Jugendstilformen gestaltete Orgel besitzt 16 Register, die sich auf zwei Manuale (Hauptwerk, Schwellwerk) und Pedal verteilen. 

Es handelt sich um ein spätromantisches Werk. In dieser Epoche wurden erste Einflüsse der Elsässischen Orgelreform (um 1910) wirksam. Ziel war, weg von den Fabrikorgeln wieder zu den reinen Bachschen Klangidealen der Orgelbaukunst des 18. Jahrhunderts zurückzukehren.

In den 1960er Jahren hatte sich der Musikgeschmack erneut gewandelt. Statt einer romantischen Orgel mit einer eher dunklen Klangfärbung wünschte man sich ein  barockes Instrument mit höheren Tönen. Kurzerhand wurden die Orgelpfeifen gekappt. Aus jener Zeit gibt es sonst kein weiteres, auch nur annähernd gleichwertiges Instrument in Esslingen.

Viele Jahre war das Instrument nicht bespielbar. Jetzt hat der Hochdorfer Orgelbaumeister Christian Reichel die Orgel restauriert und wieder in ihren Originalzustand zurückversetzt.

Die Restaurierung der Orgel hat 84 000 Euro gekostet, die die Evangelische Gesamtkirchengemeinde Esslingen aus eigener Kraft aufbringen muss. 

Spendenkonto
Kreissparkasse Esslingen (Bankleitzahl 611 500 20)
Kontonummer 902 579, Stichwort: „Orgel in der Franziskanerkirche“

Mehr zur Orgel

Disposition der Orgel